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Cómo comprar, cocinar y comer en un mundo en calentamiento.

¿Lo que como tiene un efecto sobre el cambio climático?

Sí. El sistema alimentario mundial es responsable de aproximadamente una cuarta parte de los gases de efecto invernadero que los humanos generan cada año que calientan el planeta. Eso incluye criar y cosechar todas las plantas, animales y productos animales que comemos (carne de res, pollo, pescado, leche, lentejas, col rizada, maíz y más), así como también procesar, empacar y enviar alimentos a los mercados de todo el mundo. Si comes alimentos, eres parte de este sistema.


¿Cómo contribuye exactamente la comida al calentamiento global?

De muchas maneras.

Estas son cuatro de las más grandes razones:

  1. Cuando se talan los bosques para hacer espacio para las granjas y el ganado, esto sucede a diario en algunas partes del mundo, se liberan grandes reservas de carbono a la atmósfera, lo que calienta el planeta.

  2. Cuando las vacas, las ovejas y las cabras digieren sus alimentos, eructan metano, otro potente gas de efecto invernadero que contribuye al cambio climático.

  3. El estiércol animal y los arrozales también son grandes fuentes de metano.

  4. Finalmente, los combustibles fósiles se utilizan para operar maquinaria agrícola, hacer fertilizantes y enviar alimentos a todo el mundo, todo lo cual genera emisiones.

¿Qué alimentos tienen el mayor impacto?

La carne y los productos lácteos, particularmente de las vacas, tienen un gran impacto, y el ganado representa alrededor del 14.5% de los gases de efecto invernadero del mundo cada año. Esa es aproximadamente la misma cantidad que las emisiones de todos los automóviles, camiones, aviones y barcos combinados en el mundo de hoy.}

En general, la carne de res y el cordero tienen la mayor huella climática por gramo de proteína, mientras que los alimentos a base de plantas tienden a tener el menor impacto. El cerdo y el pollo están en algún lugar en el medio. Un importante estudio publicado el año pasado en la revista Science calculó las emisiones promedio de gases de efecto invernadero asociadas con diferentes alimentos.


El impacto promedio de gases de efecto invernadero (en kilogramos de CO2) de obtener 50 gramos de proteína de:

Estos son solo promedios. La carne de res criada en los Estados Unidos generalmente produce menos emisiones que la carne de res criada en Brasil o Argentina. Ciertos quesos pueden tener un mayor impacto de gases de efecto invernadero que una chuleta de cordero. Y algunos expertos piensan que estos números pueden realmente subestimar el impacto de la deforestación asociada con la agricultura y la ganadería.


Pero la mayoría de los estudios están de acuerdo con esta jerarquía general: los alimentos a base de plantas generalmente tienen un impacto menor. Y la carne, la carne de res y el cordero tienden a ser los peores delincuentes por un margen considerable.


¿Existe una opción alimenticia simple que pueda hacer que mi huella climática reduzca?

El consumo de menos carne roja y lácteos generalmente tendrá el mayor impacto para la mayoría de las personas en los países ricos. Eso no significa necesariamente hacerse vegano. Comer menos de los alimentos con las mayores huellas climáticas, como carne de res, cordero y queso ya es un gran avance, y si está buscando sustitutos, la carne de cerdo, pollo, huevos y moluscos tienen una huella más pequeña. Pero los alimentos a base de plantas como frijoles, legumbres, granos y soya tienden a ser las opciones más amigables con el clima.


¿Cuánto ayudaría cambiar mi dieta?

Varía de persona a persona. Pero varios estudios han concluido que las personas que actualmente consumen una dieta rica en carne, incluida gran parte de la población de los Estados Unidos y Europa, podrían reducir su huella relacionada con los alimentos un tercio o más al pasar a una dieta vegetariana. Renunciar a los productos lácteos reduciría esas emisiones aún más.


Si no quieres llegar tan lejos, hay más formas de reducir tu huella individual. Con comer menos carne y lácteos, y más plantas, puedes reducir las emisiones. Reducir la carne roja en particular puede marcar una diferencia sorprendentemente grande: según un análisis del Instituto de Recursos Mundiales, si el estadounidense promedio reemplaza un tercio de la carne que come con carne de cerdo, aves o legumbres, sus emisiones relacionadas con los alimentos aún caerían en alrededor del 13%


¡Solo soy una persona! ¿Realmente puedo hacer una diferencia yo solo?

Es cierto que una sola persona solo puede hacer una pequeña diferencia en el problema climático global. Es un problema realmente enorme que requiere una acción a gran escala y cambios de política para abordar. Y la comida ni siquiera es el mayor contribuyente al calentamiento global; la mayor parte es causada por la quema de combustibles fósiles para electricidad, transporte e industria.


Por otro lado, si muchas personas colectivamente hicieran cambios en sus dietas, eso podría comenzar a sumar.


Los científicos han advertido que tendremos que reducir el impacto climático de la agricultura en los próximos años si queremos controlar el calentamiento global, especialmente a medida que la población mundial sigue creciendo. Para que eso suceda, los agricultores y ganaderos deberán encontrar formas de reducir sus emisiones y ser mucho más eficientes, cultivando más alimentos en menos tierra para limitar la deforestación. Pero los expertos también han argumentado que sería una gran diferencia si los comedores de carne más pesados ​​del mundo se redujeran incluso moderadamente, ayudando a liberar tierras para alimentar a todos los demás.


¿Por qué la carne tiene un impacto climático tan grande?

Míralo de esta manera: a menudo es más eficiente cultivar cultivos para que los humanos coman que cultivarlos para que los animales coman y luego convertir esos animales en alimento para los humanos. Un estudio reciente de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura concluyó que, en promedio, se necesitan alrededor de tres libras de grano para criar una libra de carne. En general, se necesita más tierra, energía y agua para producir una libra de proteína animal que para producir una libra de proteína vegetal.

¿Deberían los humanos dejar de comer carne por completo?

No necesariamente. Varios expertos han argumentado que un sistema alimentario sostenible puede y debe incluir muchos animales. Después de todo, las vacas y otro ganado, a menudo, pueden criarse en pastos que de otra manera serían inadecuados para el cultivo, y comen residuos de cultivos que de otro modo se desperdiciarían. Producen estiércol que podemos usar como fertilizante. Y la agricultura animal proporciona medios de vida a unos 1.300 millones de personas en todo el mundo. En muchos países, la carne, los huevos y la leche ofrecen una fuente vital de nutrición cuando no hay buenas alternativas disponibles.


Dicho esto, también hay millones de personas en todo el mundo, en lugares como Estados Unidos, Europa y Australia, que actualmente comen mucha más carne de la que necesitan para una dieta saludable, según un informe reciente en la revista médica The Lancet . Y si queremos alimentar a una población en crecimiento sin aumentar el calentamiento global o ejercer una mayor presión sobre los bosques del mundo, sería una gran diferencia si los comedores de carne más pesados ​​redujeran su consumo.


¿Qué pasa con la "carne falsa"?

Nuevos sustitutos de carne a base de plantas, como los productos Impossible Burger y Beyond Meat, aparecen cada vez más en los supermercados e incluso en las cadenas de comida rápida. Hecho de vegetales, almidones, aceites y proteínas sintetizadas, estos productos intentan imitar el sabor y la textura de la carne más de cerca que los sustitutos tradicionales como el tofu y el seitán.


Si bien aún no se sabe si estos productos son más saludables, parecen tener una huella ambiental más pequeña: un estudio reciente estimó que una Beyond Burger tenía solo una décima parte del impacto climático de una hamburguesa de carne.


En el futuro, se podrá "cultivar" carne real de cultivos de células animales. Pero es demasiado pronto para decir cuán útil será esto desde una perspectiva climática, sobre todo porque podría tomar mucha energía producir carne cultivada en células


¿Qué tipo de mariscos debo comer?

Los peces a menudo tienen una huella climática relativamente pequeña, siendo la principal fuente de emisiones el combustible quemado por los barcos de pesca. Un análisis reciente encontró que varios peces silvestres populares (anchoas, sardinas, arenques, atunes, abadejos, bacalaos, eglefino) tienen, en promedio, una huella de carbono más baja que el pollo o el cerdo. Moluscos como almejas, ostras y vieiras también son excelentes opciones bajas en carbono.


Por otro lado, el camarón y la langosta pueden tener un impacto mayor que el pollo o el cerdo, ya que obtenerlos requiere combustible adicional para los barcos de pesca.


¿Cuánto impacto tienen la leche y el queso en el cambio climático?

Varios estudios han encontrado que la leche generalmente tiene una huella climática más pequeña que el pollo, los huevos o la carne de cerdo por libra. El yogur, el requesón y el queso crema son similares a la leche.


Pero muchos otros tipos de queso, como el Cheddar o mozzarella, pueden tener una huella significativamente mayor que el pollo o el cerdo, ya que generalmente se necesitan alrededor de 10 libras de leche para hacer una libra de queso.


¿Qué leche sin lácteos es la mejor?

La leche de almendras, avena y soya tienen una huella de gases de efecto invernadero más pequeña que la leche de vaca. La leche de soya tiende a tener un impacto bastante bajo, siempre que la soya se cultive de manera sostenible.


Impactos ambientales de diferentes tipos de leche, por litro.

Entonces, ¿estás diciendo que debería ser vegano?

Si estás interesado en dar el paso, una dieta vegana tiene la menor huella climática.



No me gusta la comida vegana ¿Qué comería?


Si te gusta la pasta con salsa de tomate, tostadas de aguacate o mantequilla de maní y sándwiches de mermelada, en realidad sí te gusta la comida vegana. Comer una dieta completamente vegana es difícil de imaginar para muchas personas. Algunos suponen que una dieta vegana debe incluir "sustitutos" de la carne como el tofu, pero eso no es cierto: hay muchas proteínas en los frijoles, granos y nueces. Y a medida que más personas se vuelven veganas, las versiones vegetales de helado, mantequilla e incluso hamburguesas mejoran todo el tiempo.

No creo que pueda volverme completamente vegano. ¿Qué más puedo hacer?

Otro enfoque sería simplemente comer menos carne y lácteos, y más plantas ricas en proteínas como frijoles, legumbres, nueces y granos.


También podrías volverte vegetariano: no hay carne, pollo ni pescado, pero se permiten lácteos y huevos. La ventaja aquí es que las reglas son simples, y los fabricantes de alimentos y restaurantes están acostumbrados a acomodar a los vegetarianos.


Comer como pescatariano, agregar mariscos a una dieta vegetariana, puede ser un buen compromiso y hace que sea más fácil incorporar proteínas a las comidas.


Para mantener un poco de carne en tu dieta, intenta reducir a una porción de carne roja por semana, reemplazando el resto con proteínas de pollo, cerdo, pescado o vegetales. Este enfoque es más flexible, pero significa más planificación anticipada y seguimiento de lo que come.



Escrito por Vania Martínez

Referencias:

https://www.nytimes.com/?action=click&contentCollection=Food&region=TopBar&module=HomePage-Title&pgtype=Multimedia

https://elpais.com/elpais/2018/05/31/ciencia/1527756219_906375.html

http://www.fao.org/news/story/en/item/197623/icode/

https://onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.1111/jiec.12174?referrer_access_token=cE4E8DeHMKiYlGu4iZ7TmYta6bR2k8jH0KrdpFOxC65Ku0uz_S60ArWCz9hi8GLipekb0tRuRzKwiqlIGbhqVevlw9MTfFcL-CrqJECJ6WnzeBFQ4XCwidWWogO_5i5-XGaBOxLOk937CJs-vvwvBg%3D%3D

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